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科學家提出太陽當放大鏡搜尋外星生命

2019-12-11 11:10:59  來源:新浪科技

北京時間12月11日消息,據美國生活科學網站報道,如果人類能夠在太空中進行精細的操作,太陽或許有一天能夠揭曉遙遠行星上是否隱藏著生命形式,目前科學家提出了一個瘋狂想法——將太陽作為“放大鏡”,搜尋潛在的地外生命。

我們的太陽或許有一天能夠揭曉遙遠行星上是否隱藏著生命形式,目前科學家提出了一個瘋狂想法——將太陽作為“放大鏡”,搜尋潛在的地外生命。

如果把太陽作為引力透鏡,將成為潛在發現地外生命的重要線索,天體生物學家正在積極尋找地球以外的生命信號,如果在地外星球上發現生命信號則可以推斷其最有可能是地外生命引起的,然而科學家通常擅長假設推理,很容易將無生命特征識別為生命跡象,這意味著在遙遠星球上發現的“生命特征”并不能保證發現了地外生命。

因此,科學家希望采用其他技術來鎖定生物特征豐富的行星,以確保勘測地外生命的真實性,在近期召開的國際宇航大會上,美國麻省理工學院天文學家薩拉·西格爾(Sara Seager)在“生命的宇宙之旅”研討會議上表示:“我們希望找到一種方法,讓我們更接近潛在生命形式的地外星球,我們正在努力驗證地球人類是否是宇宙中唯一的智慧文明,然而當前我們確實很難實現這一點。”

西格爾提到了解決該難題的一種可能性方法,設計可以用激光束推進的微型衛星實現星際旅行,同時,他提出一個更瘋狂想法——將太陽作為引力透鏡。

引力透鏡,實際上與凸透鏡的工作原理十分相似,不過是在宇宙的尺度上進行觀測。引力透鏡效應是由阿爾伯特·愛因斯坦的廣義相對論所預言的一種現象,在一些大質量天體附近,時空會發生畸變,使光線在大質量天體附近發生彎曲,導致光線沿彎曲空間的短程線傳播,最終觀測者可以看見在空間上被大質量天體所遮擋的光源,簡單而言,引力透鏡效應就是當光在星系、星系團及黑洞等具有巨大引力的天體附近經過時,會像通過凸透鏡一樣發生彎曲,然后我們就可以看到這些原本被遮擋的天體或者星系。隨后根據變化了的光線在光譜外波段呈現的不規則程度,可以推算發光天體或者星系的年齡和距離,還可能發現潛在生命形式的星球。

天文學家擁有很多使用星系作為引力透鏡的經驗做法,該技術取決于三個天體(觀測者、遮擋物、發光源)的精確排列,首先,勘測儀器放置在地球上或者地球軌道周圍,將地球作為選定的第一個天體(觀測者);其次,選定一個大型星系或者星系團,作為第二個天體(遮擋物),它具有一定質量,其引力可以扭曲光線路徑;最后,遙遠的地外星球作為第三個天體(發光源),是天文學家希望詳細觀察的目標天體。當天文學家將大型星系作為引力透鏡,校正瞄準這些天體時,能夠獲得勘測目標天體的清晰圖像。

基于相同的基本原理,科學家可以將太陽作為放大鏡,盡管它與星系作為引力透鏡不一樣,但這是一項研究創舉,是一個需要從不可思議的旅程開始的壯舉,西格爾說:“我們不知道能否做到這一點,我們需要發射一顆探測器環繞太陽彈射,加速抵達距離太陽500個天文單位(1個天文單位是指地球和月球之間的距離),相比之下,1977年發射的‘旅行者1號’飛船是目前距離地球最遠的探測器,但它距離太陽僅有150個天文單位。”

此外,距離并非唯一的挑戰難題,引力透鏡的校準仍存在一定難度,必須保證三個天體(難測者、遮擋物、發光源)的精確排列才有可能觀測到潛在生命形式的地外星球。但在尋找外星生命這個開放性探索中,每一種潛在的創新技術和大膽假想,都有助于提高解開這一宇宙謎團的可能性。

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